Durante años, las personas han relacionado el uso de antidepresivos con el suicidio. Pero el razonamiento de la correlación no es exactamente cierto. Aquí está el por qué.

La historia de los antidepresivos
  • La historia de los antidepresivos comenzó en la década de 1950.
  • Los médicos notaron que los pacientes que recibían tratamiento con medicamentos antituberculosis experimentales parecían felices.
  • Inspirados por este descubrimiento, los científicos desarrollaron medicamentos que ayudaron a aliviar la depresión, pero tenían una larga lista de efectos secundarios desagradables.
  • La introducción de Prozac y otros antidepresivos nuevos han reducido los efectos secundarios, pero la controversia, no obstante, ha perseguido a esta nueva generación de potenciadores del estado de ánimo.
¿Existe un vínculo entre los antidepresivos y el suicidio?
  • A pesar de los titulares temibles, muchos expertos creen que los beneficios de los antidepresivos superan con creces los riesgos.
  • Algunas investigaciones sugieren que las drogas para mejorar el estado de ánimo y eliminar la desesperanza pueden hacer que las personas sean más propensas a cometer suicidio.
  • La preocupación de que los antidepresivos hagan que la gente tenga ideas suicidas surgió en la década de 1980, cuando se hizo disponible la fluoxetina y medicamentos similares.
  • El riesgo parece ser mayor en niños y adolescentes que toman estos medicamentos.
Algunas pruebas son anecdóticas
  • En primer lugar, las inquietudes se basaban principalmente en informes anecdóticos, incluidos varios incidentes de alto perfil en los que los jóvenes a quienes se prescribieron estas drogas comenzaron a actuar de manera extraña antes de suicidarse.
  • Luego, en 2004, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) revisó 25 estudios. Ella descubrió que los antidepresivos duplican el riesgo de pensamientos suicidas en niños menores de 18 años que padecen depresión.
  • Los escépticos señalaron que la FDA se ha centrado en los pensamientos suicidas, que son comunes entre los adolescentes. Aproximadamente uno de cada cinco piensa en el suicidio en un año determinado.
  • De hecho, ninguno de estos jóvenes estudió se suicidó e incluso muy pocos trataron de hacerlo.
Otros elementos contradicen la teoría del suicidio
  • Otras investigaciones contradicen la teoría de que los antidepresivos hacen que las personas sean suicidas.
  • Por ejemplo, una revisión de 2007 de 27 estudios no encontró un aumento significativo en el riesgo de suicidio entre los jóvenes que tomaban antidepresivos.
  • Los expertos notaron que la tasa de suicidios disminuyó en un 13% en los Estados Unidos durante los años ochenta y noventa. El número de personas que tomaron antidepresivos se cuadruplicó durante este período.
  • Las preocupaciones han llevado a los médicos de los Países Bajos a reducir las prescripciones de antidepresivos en un 22%. Luego, la tasa de suicidio juvenil aumentó en casi un 50%.
  • Estos estudios sugieren que los antidepresivos no solo no causan suicidios, sino que ayudan a prevenir la depresión no tratada, la principal causa de suicidio.

Los antidepresivos tienen efectos secundarios, pero el suicidio no es uno de ellos. Si crees que alguien tiene depresión o pensamientos suicidas, obtén ayuda de inmediato.