Aunque el cáncer de próstata es difícil de detectar en sus etapas iniciales porque generalmente no hay síntomas, es importante conocimiento de los síntomas y factores relacionados con el estilo de vida que aumentan el riesgo de desarrollar esta enfermedad.

La próstata es una glándula que, en los hombres, está directamente debajo de la vejiga. El cáncer de próstata, especialmente prevalente en hombres mayores, por lo general comienza a crecer en las células de la glándula y se propaga de forma relativamente lenta a través de la próstata y más allá.

¿Cuáles son los síntomas?

Es difícil hablar de señales de advertencia porque el cáncer de próstata temprano tiene muy pocos síntomas, lo que está lejos de alentar el diagnóstico precoz para evitar complicaciones. En etapas avanzadas, el cáncer de próstata se manifiesta de muchas maneras diferentes y se acompaña de muchos síntomas fácilmente identificables.

  • Uno de los síntomas más comunes y fácilmente perceptibles es la micción. Si tiene dificultad para orinar, si su jet es débil, si siente dolor o si orina más frecuentemente de lo normal, es mejor consultar a un médico.
  • Otros síntomas incluyen rastros de sangre en la orina, impotencia y problemas de erección.
  • También observe cualquier debilidad y entumecimiento notable en las piernas y los pies, así como dolor de cadera, espalda y costillas, lo que indica que el cáncer avanzado se ha extendido a los huesos.
¿Cuáles son los factores de riesgo?

Para cualquier tipo de cáncer, los factores de riesgo afectan sus posibilidades de desarrollar la enfermedad. En el caso del cáncer de próstata, estos riesgos incluyen una amplia gama de factores diferentes.

  • Entre estos, se deben tener en cuenta algunos factores clave, como la edad, la etnia, la nacionalidad, los antecedentes familiares y la dieta.

Edad

  • El cáncer de próstata es muy raro en hombres jóvenes. El riesgo es mínimo para los hombres menores de 30 años y es bajo para los hombres de 30 a 40 años.
  • El riesgo aumenta significativamente después de los 50 años y la enfermedad afecta principalmente a los hombres mayores de 65 años (que representan el 60% de los casos).
  • Este es probablemente el factor de riesgo más obvio.

Nacionalidad

  • La nacionalidad es otro factor de riesgo que puede identificarse fácilmente. Los estudios han demostrado una diferencia significativa en el número de casos de cáncer de próstata entre los países occidentales (América del Norte y Europa) y los países del este (ambos países de Asia oriental como Japón, China, Corea como los países del sudeste asiático), que está vinculada a un factor de riesgo ya mencionado, la dieta.
  • Los estadounidenses y los europeos en general disfrutan de una dieta rica en carne y productos lácteos, mientras consumen menos frutas y verduras. Las poblaciones asiáticas consumen grandes cantidades de pescado, carnes blancas, legumbres y frutas y verduras.

Etnicidad

  • En términos de etnicidad, los riesgos son muy diferentes para los hombres negros y los hombres blancos en términos de frecuencia y gravedad del diagnóstico.
  • Estudios exhaustivos han demostrado que los hombres negros son más propensos a desarrollar cáncer de próstata y es menos probable que sobrevivan después de dicho diagnóstico.