Si ha oído hablar de los probióticos, se estará preguntando qué es lo que está impulsando esta locura. ¿Qué son exactamente los probióticos y cómo se pueden usar para mantener el equilibrio del sistema digestivo de adultos, niños e incluso bebés?

¿Qué son los probióticos?

La palabra "probiótico" se deriva de pro y biota, que literalmente significa "de por vida". Según la Organización Mundial de la Salud, un probiótico es "un microorganismo vivo que, cuando se administra en una cantidad adecuada, es beneficioso para la salud del huésped".

En otras palabras, los probióticos son bacterias. Los probióticos que se encuentran en algunos alimentos son similares a las bacterias que se encuentran naturalmente en nuestro cuerpo, especialmente en el sistema digestivo.

¿Cuáles son los beneficios de los probióticos?

Las bacterias buenas y malas viven naturalmente en nuestros cuerpos y juegan un papel beneficioso para los humanos, por ejemplo, al combatir las toxinas en los alimentos y el agua. Según la Canadian Digestive Health Foundation, la cantidad de microorganismos en el intestino se estima en más de cien billones.

Sin embargo, las bacterias malas a veces se apoderan de las bacterias buenas, lo que causa problemas digestivos. Los probióticos pueden ayudar a reponer bacterias buenas y restablecer un equilibrio saludable en el intestino.

¿Quién puede beneficiarse de los probióticos?

Para muchas personas con trastornos digestivos, los probióticos son una bendición. Los estudios clínicos han demostrado que los probióticos pueden reducir la hinchazón, el riesgo de cáncer de colon, estreñimiento, diarrea, flatulencia, síndrome del intestino irritable (SII) y la intolerancia a la lactosa.

Aunque los probióticos generalmente están destinados a adultos, estudios recientes han demostrado que pueden prevenir y reducir los cólicos y la diarrea en bebés y niños. Mientras que las bacterias son cada vez más resistentes a los antibióticos y hay un aumento en los casos de alergias y otras enfermedades en los niños, los probióticos son muy prometedores.

¿Dónde puedo encontrar probióticos?

Muchos alimentos contienen bacterias vivas, como yogur, suero de leche, chucrut e incluso barras de chocolate. Algunos alimentos fermentados, como la leche turca (kéfir), los pasteles de soja de Indonesia (tempeh) y la pasta de soja japonesa (miso) también contienen probióticos.

Los probióticos también están disponibles en mayor concentración como suplementos. No importa qué tipo de probióticos decidas comprar, las fuentes que contienen "culturas vivas" no son necesariamente suficientes. Busque productos que contengan bacterias Bifidobacterium y Lactobacillus.

El Centro Canadiense de Investigación para el Microbioma Humano y los Probióticos continúa su investigación sobre los beneficios de los probióticos. Ya sea en alimentos o suplementos, los probióticos son una excelente manera de mantener el equilibrio en su sistema digestivo, al tiempo que reducen las toxinas y aumentan su sistema inmunológico, lo que en última instancia puede conducir a una vida entera. más largo y más saludable.